Auriol_1987_4

In memoriam Hubert Auriol

Uit GPONE de herinnering aan Carlo Pernat gehaald

“Hubert Auriol was een heer en een vriend, een persoon die me zoveel heeft geleerd, met name op het gebied van externe betrekkingen. Hij was altijd glimlachend en met de grap klaar”. Carlo Pernat herinnert zich de koning van de Dakar, de eerste rijder die het zowel op een motorfiets als in een auto heeft gewonnen. Een van de mythen van die inval omringd door legendes.

De relatie tussen Pernat en Auriol was niet alleen professioneel geweest, op de hellingen van Afrika werd geboren een vriendschap die door de jaren heen duurde. “Ik was in Aprilia toen en ik was uitgenodigd voor een tv-programma in Parijs, de maandag na de Grand Prix van Le Mans – zegt Carlo – Voltooide opname, waren naar de 23, het kwam bij ons op om Hubert te bellen om met z'n allen iets te gaan eten, had in die tijd een restaurant. Hij antwoordde dat hij al in bed lag., hij kleedde zich aan en kwam met verveling een pizza eten”.

Hun relatie begon toen de Franse coureur door Cagiva werd ingehuurd om de Dakar te rijden..

“Ze stelden me voor aan Auriol ne1 1985. Het was al een mythe en het was belangrijk om sponsoring te krijgen – verder Pernat – Ik herinner me dat Ligier me vertelde dat ik naar de Tour Elf in Parijs moest gaan, ons garanderen dat ze ons het geld voor sponsoring zouden geven. Ik geloofde het niet, maar we gingen: ze boden ons lunch aan en daarna gingen we naar de privébioscoop om beelden van de Dakar te zien. Uiteindelijk vertelden ze me: hier is een miljard voor de race. Het was dankzij Hubert dat we ze kregen”.

Hubert, geboren te Addis Abeba, hij kende de geheimen van Afrika en bestudeerde ze angstvallig. ” Zijn troef in zijn mouw was Mauritanië, hoewel ik nooit heb begrepen waarom – bekent Pernat – Praktisch daar, in elke fase, had een half uur voordeel over alles. Ik vroeg hem hoe hij het deed en hij antwoordde dat hij de sporen van de dieren volgde.”.

PD1987-1

Het avontuur met de Cagiva duurde 3 jaar, maar het lot wil dat het niet met succes is bekroond. In 1987 vervaagd toen het voor de hand leek te liggen. “We hadden de Dakar al praktisch gewonnen, we hadden anderhalf uur voordeel aan het begin van de laatste etappe, dat is meestal een promenade aan het Rosameer – de herinnering aan die dag is nog levendig in Carlo's gedachten – Alles was de avond ervoor geboren in het bivak. Tijdens de laatste etappe passeerden we afgedankte rails en Roberto Azzalin., de crew chief, en Auriol ruzieden over het al dan niet gebruiken van bandenmousses. Ik weet niet meer wat ze besloten hebben, maar dat het Hubert was die het won, maar tijdens de etappe boorde hij 3 tijden”.

De pech was nog niet voorbij.

“Hij vertelde me toen dat hij met zijn enkel tegen een soort verborgen jonge boompje had geslagen., aan de andere kant lag er een steen en ging zelfs daar tegenaan slaan.. De twee enkels stonden open, we konden hun laarzen niet eens uitdoen, Ik heb nooit begrepen hoe hij erin slaagde om voor anderen te rijden 30 kilometers in die omstandigheden. Eén ding is me bijzonder ingeprent. We hadden hem in de helikopter geladen die hem naar het vliegveld zou brengen van waaruit hij vervolgens naar Frankrijk zou vertrekken.. Hubert huilde en herhaalde tegen mij: “door’ in Castiglioni dat we honda verslaan”.
Dat was een van de weinige keren in mijn leven dat ik mijn tranen niet kon bedwingen.

Ook na die nederlaag, Hubert ging niet kapot.

“Auriol was zeer professioneel. Claudio regelde een privévlucht naar Parijs met enkele journalisten om hem in het ziekenhuis te bezoeken.. Hubert ontving ons met het teamshirt, niet met de toga. Hij is een van de mensen die het meest heeft geteld in mijn leven en carrière, Ik heb zoveel van hem geleerd’ concludeert Pernat”.