Soupeaux-491-43

DAKAR 1991 | Gek, gek om te strikken

Hoe de piloten die deelnemen aan de Dakar anders te definiëren als particulieren, uitgaven uit eigen zak om vermoeidheid en opofferingen te ondergaan? Maar de passie die hen drijft is superieur aan elke koude berekening. Het is dezelfde passie die sommigen van hen ertoe bracht om te starten in nog moeilijkere omstandigheden dan het gemiddelde, met middelen die absoluut niet de beste zijn voor zo'n marathon.

Maar de Dakar is hier ook mooi voor, want nog voor de wedstrijd komt de confrontatie met jezelf en met de eigen fiets. Van dit leger van ontketende gekken is de koning zeker Jean Gilles Soepelen, een Fransman die drie jaar lang met de TSO-trucks reed en voor de dertiende editie van de wedstrijd besloot naar de andere kant van de barricade te gaan., als concurrent.

Voor zijn debuut als motorrijder koos hij niet voor een gewoon voertuig.: bij de Parijse audits presenteerde hij zichzelf een Harley Davidson. De Amerikaanse fabrikant was echter niet te spreken over de privéregistratie van een van de motorfietsen die het bouwde., de eerste in de geschiedenis van de Dakar: tevergeefs aan de Thierry Sabine Organisatie gevraagd dat zijn naam niet in de ranglijst voorkomt, maar hij verkreeg tenminste dat zijn merkteken niet op de tank van het "monster" was aangebracht..

Soupeaux-3 van 1991

Soupeaux' voertuig werd te ver van de serie bevonden om "waardig" te zijn om de Harley-naam te dragen.. Waar de veertigjarige Parijzenaar immers mee begon, was een vreemde hybride uitgerust met de Amerikaanse tweecilinder., maar met een chassis van de Honda Africa Twin ad hoc langwerpig en een fantasierijke blik op de airbrush. Perfect in karakter met zijn fiets, Soupeaux links met een zwart jasje met franjes, ook versierd met airbrush.

Maar het ging niet ver hoor.: 113° en laatste in de proloog, in Afrika slaagde hij er niet in om ook maar één etappe te voltooien door zich terug te trekken in de asfalttransfer van Tripoli naar Ghadames.: met een fiets die pas de week ervoor klaar was, was het te verwachten.